O investigatie guvernamentala despre o nava rusa contrazice acuzatiile SUA ca Africa de Sud a furnizat arme pentru a lupta impotriva Ucrainei, a declarat presedintele Cyril Ramaphosa. Dar un raport guvernamental nu va fi lansat, a adaugat el.

O investigatie a guvernului sud-african a concluzionat ca armele nu au fost incarcate pe o nava rusa in temeiul sanctiunilor americane care a acostat in apropiere de Cape Town anul trecut, contrazicand acuzatiile oficialilor americani ca Africa de Sud ar fi furnizat arme pentru razboiul din Ucraina, a declarat presedintele Cyril Ramaphosa. duminica.

„Comisia nu a gasit nicio dovada ca vreo incarcatura de arme a fost incarcata pentru export pe nava, Lady R”, a spus domnul Ramaphosa intr-o adresa televizata, dupa o ancheta comandata de el si condusa de un judecator in pension.

Domnul Ramaphosa a spus ca nu va publica intregul raport pentru a proteja informatiile clasificate, dar ca un rezumat va fi facut public luni.

Ramane de vazut daca descoperirile vor calma relatia dintre Africa de Sud si Statele Unite, care a atins cea mai tensionata perioada din ultimii ani, in mare parte din cauza disputei cu privire la ceea ce s-a intamplat cand Lady R, o nava comerciala de marfa, a andocat. la o baza navala sud-africana sub acoperirea noptii din decembrie trecut.

In mai, ambasadorul SUA in Africa de Sud, Reuben E. Brigety II, a facut miscarea extrem de neobisnuita de a acuza public Africa de Sud ca a incarcat arme pe Lady R, spunand ca isi va paria viata pe el pe baza informatiilor pe care le-a vazut. . Acest lucru a provocat o reactie serioasa in Africa de Sud, domnul Brigety fiind convocat sa se intalneasca cu ministrul de externe, Naledi Pandor si, potrivit oficialilor sud-africani, si-a cerut scuze pentru declaratia sa publica.

De atunci, oficialii din fiecare tara au incercat sa repare ranile, dar au persistat amenintarile ca Statele Unite ar putea revoca privilegiile comerciale ale Africii de Sud.

In timpul anchetei din Africa de Sud, comisia a calatorit la o baza navala din Simon’s Town, a intervievat peste 50 de persoane si a revizuit peste 100 de documente, a spus domnul Ramaphosa. Oficialii care au facut afirmatiile au fost, de asemenea, invitati sa depuna dovezi, dar ei fie nu s-au prezentat, fie au spus ca nu au informatii de la prima mana, a spus domnul Ramaphosa in adresa sa.

„Niciuna dintre persoanele care au facut aceste acuzatii nu a putut oferi vreo dovada care sa sustina pretentiile facute impotriva tarii noastre”, a spus el.

Acuzatiile, a spus presedintele Africii de Sud, au afectat economia tarii si pozitia sa in lume si au pus sub semnul intrebarii pozitia tarii in razboiul dintre Rusia si Ucraina.

Dl Ramaphosa si-a asociat anuntul cu o declaratie privind succesul recentei intalniri a natiunilor emergente desfasurata la Johannesburg, unde lideri din Brazilia, Rusia, India si China, alaturi de Africa de Sud – un grup cunoscut sub numele de BRICS – au reiterat o pozitie neutra in razboi, in timp ce presedintele Vladimir V. Putin al Rusiei si-a folosit platforma pentru a ataca Occidentul.

Oficialii sud-africani au imbratisat sentimentul – sustinut de domnul Putin si de liderul de varf al Chinei, Xi Jinping – de a crea o noua ordine mondiala care nu se invarte in jurul Occidentului.

Decizia Africii de Sud de a mentine legaturi calde cu Rusia, in ciuda invaziei sale asupra Ucrainei, a fost o problema majora pentru Statele Unite si alti aliati occidentali. Alianta stransa dateaza din epoca in care Uniunea Sovietica a sprijinit lupta impotriva regimului de apartheid din Africa de Sud.

De la invazia Ucrainei, oficialii sud-africani au spus ca mentin o pozitie neutra si doreau o rezolutie pasnica, refuzand in acelasi timp sa-si aleaga parti intr-o lupta intre superputeri.

Dar Statele Unite si alte natiuni occidentale au acuzat Africa de Sud ca nu isi pastreaza neutralitatea. In februarie, Africa de Sud a organizat exercitii navale cu Rusia si China. In mai, a permis unui avion rusesc de marfa vizat de sanctiunile SUA sa aterizeze la o baza a fortelor aeriene din apropierea capitalei Pretoria. Si luna trecuta, domnul Ramaphosa l-a imbratisat calduros pe domnul Putin la un summit Rusia-Africa de la Sankt Petersburg, Rusia. Domnul Ramaphosa a fost unul dintre cei mai vocali sustinatori ai lui Putin de pe continent.

Dincolo de acuzatiile ambasadorului SUA, o mare parte din suspiciunea in jurul lui Lady R a venit din circumstantele neobisnuite din jurul sosirii navei de-a lungul coastei Africii de Sud anul trecut.

Windward, o companie care foloseste inteligenta artificiala pentru a analiza activitatea maritima, a analizat miscarile navei pentru The New York Times si a constatat ca in ultimul deceniu, Lady R a parcurs aproape exclusiv aceeasi ruta intre Novorossiysk, Rusia si China in mod repetat.

Dar in octombrie anul trecut, Lady R a pornit pe o ruta pe care nu a parcurs-o niciodata pana atunci, care a dus-o in jurul Africii, potrivit Dror Salzman, analist la Windward, care furnizeaza cercetari Natiunilor Unite. Aceasta noua ruta a fost neobisnuita, a spus dl Salzman, deoarece navele isi schimba de obicei rutele atat de drastic doar atunci cand au noi proprietari sau navigheaza sub noi pavilioane, niciunul dintre acestea nu a fost cazul navei rusesti, care este detinuta de Transmorflot.

Dupa ce a facut mai multe opriri, inclusiv in porturile din Togo si Camerun, nava a stat la inceputul lunii decembrie anul trecut, chiar in afara apelor teritoriale din Africa de Sud, langa Capul Agulhas, in varful sudic al continentului. Transponderul care arata locatia sa s-a intunecat apoi, potrivit domnului Salzman, si nu a revenit decat patru zile mai tarziu, aproape de acelasi loc.

In acele zile, in timp ce transponderul era oprit, locuitorii din Simon’s Town, la aproximativ 25 de mile sud de Cape Town si unde se afla o baza navala din Africa de Sud, au raportat ca au vazut nava acosta acolo. Ofiterii de nava pensionati care locuiesc in Simon’s Town si un rezident au spus ca camioanele care duceau marfa la nava s-au oprit la un teren de sport ascuns de copaci, mai degraba decat la armurerie, asa cum este in mod normal. Ofiterii pensionari au spus ca au considerat, de asemenea, suspect ca nava a fost descarcata noaptea.

Lady R a parasit Simon’s Town pe 9 decembrie. A navigat pe coasta de est a Africii si, inainte de a andocare in Mozambic, transponderul sau a pornit din nou pentru putin mai mult de o zi, a spus dl Salzman.

Thandi Modise, ministrul Apararii din Africa de Sud, a declarat ca Lady R livrea o comanda de echipamente pentru fortele de aparare din Africa de Sud, care a fost plasata in 2018-2019, dar care nu a putut fi livrata din cauza pandemiei. Nu au fost incarcate arme pe nava, a spus ea.

John Eligon a raportat din Johannesburg si Lynsey Chutel din Simon’s Town, Africa de Sud.

John Eligon este seful biroului din Johannesburg, care acopera Africa de Sud. Anterior a lucrat ca reporter la birourile Nationale, Sport si Metro. Munca lui l-a dus de pe strazile din Minneapolis dupa moartea lui George Floyd in Africa de Sud pentru inmormantarea lui Nelson Mandela. Mai multe despre John Eligon

Lynsey Chutel acopera Africa de Sud de la biroul din Johannesburg si, de asemenea, scrie despre Africa pentru buletinele internationale de dimineata ale The Times. Ea a lucrat anterior pentru Foreign Policy, Quartz si Associated Press. Mai multe despre Lynsey Chutel