Ricinulului, Ricinus communis, i se mai spune si Palma lui Hristos, datorita frunzelor sale mari care ajung si la 35 de cm, adanc crestate, avand cate 5, 7, 9 sau 11 lobi fiecare. Este o planta anuala, care dezvolta radacini puternice si care ocupa o mare suprafata in sol.  

Planta creste inalta, poate ajunge si chiar depasi 2-3 metri inaltime. Se dezvolta ca tufa impresionanta in foarte scurt timp, tulpinile crescand drepte, groase si avand o culoare verde rosiatica. Frunzele sunt mari si au o coloare verde-bronz, cu nuante de vinetiu spre toamna. Florile din varietatea „Carmencita red” sunt mari, de culoare rosie, asemanatoare inflorescentelor de castan, denumite raceme terminale. Florile apar vara si sunt galbene (in varianta masculina) si rosii (cea feminina), iar semintele, mari si vizibile, avand forma de capsula spinoasa, se formeaza toamna. Atentie la seminte daca aveti animale sau copii mici in preajma, pentru ca sunt foarte otravitoare daca sunt mancate.

Cum se ingrijeste

Planta se ingrijeste foarte usor. Are nevoie de mult soare si de apa in cantitati moderate. Avand in vedere dimensiunile mari, nu se preteaza la cultivarea in ghivece decat daca este periodic tunsa si rarita. Nu are preferinta de sol, dar e bine ca pamantul in care este cultivata sa fie bogat si bine drenat. Se uda regulat si periodic. O data la doua-trei luni, in jurul tulpinii se pune ingrasamant natural (in special gunoi de grajd). Pe masura ce florile se ofilesc, acestea trebuie taiate, pentru a facilita aparitia de noi flori.  

Cum se inmulteste  

Ricinul se inmulteste prin seminte, care apar toamna. Acestea se iau si se pastreaza, plantandu-se in pamant bogat si expus la soare la inceputul lunii mai. Inainte de plantare se tin in apa calduta 24 de ore. Semintele se acopera cu un strat subtire de pamant si se uda bine. Samanta va incolti in doua-trei saptamani. Putem sa pastram semintele pana la 3 ani inainte de a le planta.  

Daunatori si precautii

Excesul de umiditate (in special in anii ploiosi) poate duce la aparitia putregaiului cenusiu al ciorchinilor. Planta odata atacata se distruge prin ardere, pentru a preveni extinderea bolii. Semintele se tin in formalina inainte de a fi plantate, pentru a preveni aparitia putregaiului. Alti doi daunatori sunt omida de bumbac si murgociul (tot o omida), a caror aparitie se previne prin araturi adanci de toamna in jurul tulpinilor.  

Ricinul, utilizat in medicina

Ricinul este folosit inca din vechime in medicina, din semintele sale extragandu-se vestitul ulei de ricin, cu efecte purgative. Deja in unele state extractul de ricin este folosit ca biodiesel, pentru ca este vascos si solubil in alcool la temperaturi mici.