(Autor: Sever Burlacu)

România a savurat un moment de glorie în voleiul masculin sub 18 ani, după ce echipa națională a obținut o remarcabilă victorie în turneul balcanic de calificare la Campionatul European. Cu un triumf zdrobitor în finală împotriva Greciei (3-0), tricolorii au câștigat biletele pentru turneul final al Europenelor, care se va desfășura în perioada 10-21 iulie în Bulgaria.

Turneul de calificare desfășurat la Strumica, Macedonia de Nord, a fost o provocare susținută pentru echipa pregătită de Răzvan Parpală, Bogdan Nicolae si Andrei Butuc. După o victorie clară cu 3-0 împotriva Turciei și o înfrângere strânsă cu 3-1 în fața Serbiei, tricolorii și-au asigurat locul în finală. În ciuda eșecului inițial cu Serbia, România a revenit în forță și a depășit Grecia în finală, câștigându-și meritatul loc la Europene.

Antrenorul Răzvan Parpală, maestru al calificării echipei juvenilie, a vorbit despre experiența de neuitat a turneului balcanic: „Toate meciurile au fost dificile. Au fost partide puternice, cu intensitate și cu dăruire. Este o generație frumoasă, care are putere de luptă, pe care nu o interesează adversarul care e în față și care vrea să dea totul pe teren.” Acesta a evidențiat că secretul succesului echipei actuale constă în jocul colectiv, în ciuda diferențelor cu generația anterioară.

Printre protagoniștii acestei victorii notabile se află Patrick Verdeș, unul dintre pilonii echipei, care s-a declarat încântat de calificare și a subliniat atitudinea de echipă: „Am jucat toți ca o echipă. Până acum întâlnisem de trei ori Turcia și am fi putut să-i batem. Sper că continuăm să jucăm la fel și la Europene să-i batem chiar și pe bulgari.”

Liberoul Dragoș Crișan, unul dintre cei mai spectaculoși jucători ai turneului, a vorbit despre moralul echipei după eșecul cu Serbia și capacitatea de remontare de care au dat dovadă: „După înfrângerea cu Serbia nu mai aveam multe speranțe că ne mai putem califica, dar după victoria cu Turcia și mai ales după victoria lor cu Serbia am crezut în noi.”

Căpitanul echipei, Alexandru Petculescu, a evidențiat mândria de a conduce o echipă istorică: „A fost un turneu foarte reușit și am avut toți încredere unii în alții. Sunt foarte mândru că fac parte și să fiu căpitanul acestei echipe, una foarte bună. Suntem foarte apropiați, de fiecare dată când ne vedem în campionat suntem foarte fericiți, suntem uniți și e plăcut orice meci unul împotriva altuia.”

Președintele Federației Române de Volei, Adin Cojocaru, a recunoscut emoțiile intense trăite în timpul meciurilor și a exprimat speranța că acești tineri jucători vor continua să performeze, având în vedere perspectivele viitoare: „Au fost emoții extraordinare, pentru că e un lucru fantastic să joci finala. În fața televizorului am stat și i-am încurajat. Rezultatele acestei echipe, dar și jocul arătat acum două săptămâni de naționala Under 20 au demonstrat că avem jucători luptători și sper ca de acum înainte toată lumea să înțeleagă că România e o forță atât în apărare, cât și în atac. În ceea ce privește speranțele pentru Campionatul European, cred că putem ajunge între primele șase echipe și astfel să putem să ne calificăm la Campionatul Mondial și poate și la FOTE, ceea ce poate fi foarte util pentru această generație și pentru voleiul românesc”.

Antrenorul federal Corneliu Andrieș a subliniat progresul evident al acestor echipe Under 18, evidențiind ambiția și dorința acestor tineri de a se impune în volei. Cu privire la Campionatul European, el a spus: „Am văzut un progres față de competițiile trecute și au demonstrat că dacă își doresc pot și sunt copii care cu siguranță vor face un pas mare spre înalta performanță. Sunt jucători care fac parte din echipe de Divizia A1, s-a și văzut progresul lor în timp. În viitorul apropiat vor face parte din echipe, pentru că sunt jucători care vor confirma. Sunt niște copii care își doresc, le place foarte mult ceea ce fac, iar ambiția de a nu renunța e ceva pe care staff-ul le-a insuflat-o. Îmi doresc să devină ceva permanent”.

Astfel, echipa sub 18 ani a României în volei masculin a scris o nouă pagină de istorie în istoria sportului românesc, iar privirea tuturor este acum îndreptată către Campionatul European, unde acești tineri talentați speră să confirme succesul obținut în turneul balcanic și să aducă acasă o calificare la Campionatul Mondial.