Bob Barker, gazda de multa vreme a emisiunii de televiziune „The Price Is Right” care si-a folosit combinatia de farmec cu mancare confortabila si umor neintrerupt pentru a deveni un element de baza al televiziunii americane, a murit, potrivit publicistului sau de multa vreme. Avea 99 de ani.

Cand producatorii l-au angajat pe Barker sa gazduiasca „The Price Is Right” in 1972, au ajuns la jackpot-ul. Emisiunea de jocuri a disparut semnificativ din zilele sale de glorie la sfarsitul anilor ’50 si a fost trimisa de doua retele inainte de a ateriza la CBS.

Dar in Barker, spectacolul si-a gasit vocea si a continuat sa fie difuzat la un deceniu si jumatate dupa ce s-a pensionat.

Robert Thompson, directorul Centrului Bleier pentru Televiziune si Cultura Populara de la Universitatea Syracuse, a spus ca unul dintre motivele pentru care Barker a devenit un gazda emblematica a emisiunii de jocuri a fost durata carierei sale. Barker a petrecut mai mult de o jumatate de secol la televizor, preluand ca gazde a popularului „Adevar sau Consecinte” in 1956 si retragandu-se din „The Price Is Right” in 2007.

„De la era alb-negru a televiziunii pana in noul secol, Bob Barker a avut o prezenta reala in doua seriale cu adevarat mari”, a spus Thompson.

„In al doilea rand, aveti niste spectacole de jocuri in care gazda sta doar in spatele unui podium, dar Barker a interactionat cu adevarat cu oameni obisnuiti” care au fost selectati ca concurenti. „Si era deosebit de bun la asta”.

Robert William Barker s-a nascut in Darrington, Washington, pe 12 decembrie 1923, iar la varsta de 6 ani s-a mutat intr-o rezervatie indiana Sioux din Mission, Dakota de Sud, impreuna cu mama sa, dupa ce tatal sau a murit intr-un accident de munca. Mama lui, Matilda, o profesoara, s-a recasatorit si s-a mutat din nou in Missouri. Dupa o perioada de doi ani in Marina, la finalul celui de-al Doilea Razboi Mondial, Barker s-a intors in Missouri pentru a urma Drury College, acum Universitatea Drury, si a absolvit cu o diploma in economie.

Barker a obtinut un loc de munca la un post de radio din Florida si nu a durat mult pana cand vestea despre livrarea lui fara probleme sa traverseze firele. In 1950, s-a mutat in California pentru a incepe propriul sau program de radio, „The Bob Barker Show”, in Burbank.

Producatorii de televiziune s-au conectat in mod clar, iar Barker a obtinut primul sau show de jocuri in 1956, „Truth or Consequences” de la NBC, o slujba pe care o va ocupa timp de 18 ani, pana cand a iesit din difuzare.

Barker a oferit premii pentru „The Price Is Right”, care a devenit cea mai lunga emisiune de jocuri de zi din istoria televiziunii in 1990, pana la pensionare.

Si cand nu dadea cheile masinilor noi-noute, a fost un aparat de televiziune in alte intervale orare. In 1967, a inceput o cursa de 20 de ani in calitate de animator al concursurilor Miss Univers si Miss America, iar in 1969 a inceput o cursa la fel de lunga ca gazda a Paradei Turneului Trandafirilor de Anul Nou.

Un concurent si gazda Bob Barker in timpul spectaculos de milioane de dolari „The Price Is Right”.

Insa imaginea facuta pentru televiziune a lui Barker a avut un succes urias in 1994, cand un fost model „Price Is Right” l-a acuzat intr-un proces ca a amenintat ca o va concedia daca nu intretinea sex cu el. Desi modelul, Dian Parkinson – un veteran de 19 ani al show-ului care fusese concediat anul precedent – ​​a renuntat in cele din urma la proces, Barker a fost fortat sa admita public ca cei doi au avut o relatie mai putin profesionala in afara ecranului.

Sotia lui Barker, iubita lui de liceu, Dorothy Jo Gideon, murise cu multi ani inainte, in 1981. S-au casatorit in 1945.

Scandalul nu l-a impiedicat pe Barker sa primeasca un premiu Emmy pentru intreaga activitate.

Barker a fost, de asemenea, un activist pentru drepturile animalelor de multa vreme, incheind fiecare episod din „The Price Is Right” cu pledoaria: „Ajuta-ti sa controlezi populatia de animale de companie. Pune-ti animalele de companie sterilizate sau sterilizate”.

El a fondat o organizatie de caritate in 1995 care a oferit doar astfel de servicii proprietarilor de animale de companie – Fundatia DJ&T, numita dupa sotia sa si mama ei. Pasiunea lui pentru cauza poate fi urmarita pana la primul premiu pe care l-a oferit in calitate de gazda a filmului „The Price Is Right” – o haina de blana.

„M-am dus la Mark Goodson si i-am spus ca nu vreau sa fiu pe scena cu aceste haine de blana”, a declarat Barker pentru „CBS This Morning” in 2013, referindu-se la producatorul emisiunii. „Asa ca a luat hainele de blana din spectacolul nostru”.

In 2013, Barker a donat 1 milion de dolari pentru a muta trei elefanti captivi de la Gradina Zoologica din Toronto intr-un sanctuar din California.

In acelasi an, Barker a revenit intr-o vizita surpriza la „Price Is Right” si succesorul sau ca gazda, Drew Carey.

„Oamenii ma intreaba: „Ce iti lipseste cel mai mult la „Pretul este corect?””, a spus Barker pentru revista Parade Magazine in 2013. „Si eu spun „Banii”. Dar asta nu este cu totul adevarat. Si mi-e dor de oameni.”