Pentru unii, el este un print rasfatat, playboy, care a vazut in conducerea Gabonului bogat in petrol drept dreptul sau de nastere; un cantaret funk care a intrat in locul tatalui sau pentru a continua regula familiei sale (acum de aproape 56 de ani).

Pentru altii, el este un reformator – un om care incearca sa diversifice economia si sa stimuleze statutul international al Gabonului cu o agenda de mediu ambitioasa.

Dar o aparenta lovitura de stat militara a scos tensiunile la suprafata in aceasta tara de doar peste doua milioane de oameni.

Soldatii au spus ca anuleaza rezultatele scrutinului de sambata – Ali Bongo a fost declarat castigator, dar opozitia a spus ca alegerile au fost fraudate.

Militarii spun ca l-au pus pe domnul Bongo in arest la domiciliu.

Strainul din Gabon

Ali Bongo s-a nascut Alain Bernard Bongo in Congo-Brazzaville invecinat in februarie 1959.

Chiar si nasterea lui a fost controversata – zvonurile, pe care le-a negat intotdeauna, au persistat de ani de zile ca ar fi fost adoptat din sud-estul nigeriei in timpul razboiului din Biafran.

Tanarul Alain Bernard era inca in scoala primara cand tatal sau, Omar Bongo, a preluat controlul asupra Gabonului in 1967. Cu toate acestea, se puneau deja bazele pentru critici care l-ar bantui mai tarziu in viata.

“Nu s-a nascut in palatul prezidential, ci aproape. Avea aproximativ opt ani cand tatal sau a devenit presedinte”, a declarat Francois Gaulme, un istoric francez si autor despre politica gaboneza, pentru BBC.

„Faptul ca a mers la cele mai bune scoli din Libreville si ca nu a invatat limbile locale a fost ceva pentru care avea sa fie criticat mai tarziu”.

La varsta de noua ani, Ali Bongo a fost trimis la o scoala privata din suburbia luxoasa din Paris Neuilly, iar mai tarziu, la Sorbona, unde a studiat dreptul. Aceasta educatie internationala i-a determinat pe multi din Gabon sa-l vada ca pe un strain.

Alain Bernard a devenit Ali si tatal sau Omar in 1973, dupa ce s-a convertit la islam – singurii membri ai familiei lor care au facut acest lucru.

Decizia a fost considerata pe scara larga o modalitate de a atrage investitii din tarile musulmane. Dar batranul Bongo, care anterior a fost animist si nebotezat in credinta crestina, a evocat si motive spirituale pentru convertirea sa.

Muzica funk si masonerie

Totusi, niciodata nu a fost vorba despre politica pentru tanarul Ali Bongo. A aratat o pasiune timpurie pentru fotbal si muzica – ceva mostenit de la mama sa, cantareata gaboneza Patience Dabany.

Reputatia de a fi playboy in timpul tineretii a fost consolidata odata cu lansarea albumului sau din 1977 A Brand New Man, produs de Charles Bobbit, managerul legendei funk James Brown.

„Lasa-ma sa fiu draga ta, totul este, pana la sfarsitul timpurilor”, a cantat Bongo pe piesa de titlu.

In patru ani de la lansarea albumului, el si-a indreptat atentia catre politica.

Ali Bongo a servit in guvernul tatalui sau ca ministru al apararii, rol pe care l-a detinut timp de 10 ani. Inainte de aceasta, prima sa numire, ca ministru de externe al Gabonului in 1989, sa incheiat dupa trei ani din cauza unei modificari constitutionale care impunea ministrilor sa aiba varsta de peste 35 de ani. Avea 32 de ani la acea vreme.

Cu toate acestea, se pare ca nu a fost vazut imediat ca un succesor natural al tatalui sau.

„La inceput, poporul gabonez nu l-a vazut pe [Ali Bongo] ca pe un candidat serios”, a spus domnul Gaulme.

„Dar in cele din urma, a fost mai atent decat parea. Prima data cand oamenii au vazut ca poate fi serios a fost cand a restructurat armata”.

Alegatorii din Gabon erau inca aparent neconvinsi pana la momentul mortii tatalui sau, in 2009. Dar Ali Bongo a reaparut ca o figura mai rezervata, incercand sa se imbrace jos si calatorind in campanie in provincii.

In final, a fost ales, cu 42% din voturi.

„Mi-am castigat locul, nu mi-a cazut in poala”, a spus el despre victoria sa electorala. Dar de-a lungul intregii sale mandate, legitimitatea presedintelui Bongo a fost pusa sub semnul intrebarii de catre oponentii sai.

Afirmatiile aveau sa reapara in 2016, cand principalul contestator la alegerile prezidentiale a fost Jean Ping, fostul presedinte al Uniunii Africane si tata a doi dintre copiii surorii lui Bongo.

Dl Ping a pretins frauda intr-unul dintre principalele bastionuri ale presedintelui, provincia Haut-Ogooue, unde dl Bongo a castigat 95% din voturi cu o prezenta de 99,9%.

A castigat in general cu cea mai mica marja – doar 6.000 de voturi.

Societatea civila a sustinut acuzatiile de frauda, care au fost respinse de Partidul Democrat Gabonez (PDG) de guvernamant.

Acuzatii de coruptie

Grupurile de drepturi sustin, de asemenea, ca familia Bongo a transformat Gabonul intr-un „regim cleptocratic”, jefuindu-si resursele naturale, bogatiile petroliere si padurile tropicale, in timp ce membrii opozitiei politice din Gabon ii acuza de mult timp pe membrii familiei ca deturneaza bani publici si administreaza tara ca proprietate privata.

Imaginile cu presedintele fanilor lui Real Madrid, Bongo, conducand fotbalistul argentinian Lionel Messi in jurul capitalei intr-o masina stralucitoare au facut titluri in 2017.

O investigatie de sapte ani de coruptie a politiei franceze asupra familiei Bongo, care a dezvaluit bunuri, inclusiv 39 de proprietati in Franta si noua masini de lux, a fost abandonata in 2017.

Nu existau dovezi suficiente despre presupusele „castiguri obtinute rau” pentru a acuza oricare dintre membrii familiei, a raportat agentia de presa franceza AFP.

Familia a negat cu fermitate toate acuzatiile.

Jurnalistii au subliniat, de asemenea, legaturile stranse si personale dintre familiile de elita din Gabon ca dovada a unor retele puternice de patronaj. Site-ul african de stiri Jeune Afrique (in franceza) le-a etichetat „fiefdom”.

Dl Bongo a fost, de asemenea, criticat pentru rolul sau proeminent in francmasoni – o societate al carei capitol din Gabon l-a condus, ca maestru de loja.

El este unul dintre cativa presedinti africani francofoni recenti si actuali a caror calitate de membru francmason a fost scoasa la iveala – ceilalti fiind Denis Sassou Nguesso din Congo-Brazzaville, Idriss Deby din Ciad si fostul presedinte Francois Bozize al Republicii Centrafricane, potrivit Autorul francez Vincent Hugeux.

Cu toate acestea, sustinatorii sai subliniaza eforturile sale de a diversifica economia Gabonului, dependenta de petrol, in fata scaderii rezervelor de petrol.

Analistul Paul Melly de la think-tank-ul britanic Chatham House a declarat pentru The Guardian ca Ali Bongo a fost „foarte ascutit si a putut vedea ca dificultatea cu producerea de materii prime era ca nu creeaza multe locuri de munca.

„Scopul sau a fost sa mute Gabonul catre o economie cu tehnologie superioara, calificata”, a explicat dl Melly.

In ciuda acestei strategii, sectorul petrolier a reprezentat 38,5% din PIB si 70,5% din exporturi in 2020, a raportat Banca Mondiala. Criticii spun, de asemenea, ca presedintele a facut putin pentru a canaliza bogatia petrolului catre multimile care traiesc in saracie.

Ali Bongo a creat noi investitii in minerit si un „efort serios pentru a dezvolta o abordare mai durabila din punct de vedere ecologic a utilizarii padurilor tropicale”, a declarat domnul Melly pentru BBC.

Strategia presedintelui a protejat cota Gabonului din padurea tropicala din bazinul Congo si a ajutat tara sa ramana unul dintre putinii absorbitori net de dioxid de carbon din lume.

Presedintele Bongo si-a folosit propriile contacte pentru a apasa mai mult pentru o economie mai puternica, calatorind prin lume pentru a gasi noi investitori si parteneri in tari precum Arabia Saudita si Kuweit, pastrand in acelasi timp legaturi stranse cu Franta.

In timpul unei vizite in Arabia Saudita pentru o conferinta de investitii in octombrie 2018, presedintele a suferit un accident vascular cerebral.

A fost exclus timp de aproape un an, iar la inceputul lui 2019, in urma solicitarilor lui de a demisiona, soldatii care se revolta au incercat o lovitura de stat.

Nu a avut succes insa, iar rebelii au fost arestati de autoritati. Dupa ce s-a intors in cele din urma la postul sau, domnul Bongo s-a angajat intr-o reorganizare a imaginii, prezentandu-se ca un om cu rigoare, inclinat sa elimine „tradatorii” si „profitatorii” din cercul sau interior.

Dar s-a straduit sa scape de perceptia ca era un om bolnav, incapabil sa conduca. La incoronarea regelui Carol, in mai, el a fost filmat folosind un baston pentru a avansa incet spre locul sau.

Avanza rapid cateva luni si se spune ca dl Bongo este in arest la domiciliu, soldatii declarand o lovitura de stat pentru a doua oara in patru ani.

La scurt timp dupa aceea, multimi mari au inundat strazile, fluturand steaguri gaboneze si aplaudand armata. In mod clar, multi din Gabon cauta schimbare si, dupa 53 de ani, s-ar putea ca timpul familiei Bongo la putere sa fi ajuns la sfarsit.