La cateva luni dupa ce au disparut practic de pe cerul Ucrainei, dronele Bayraktar TB-2 ale fortelor armate ucrainene revin in actiune. Videoclipurile care au aparut online duminica infatiseaza dronele de 1.500 de lire sterline, conduse de elice – care pot ajunge la sute de mile – lovind o barca de patrulare rusa si un camion de aprovizionare in sudul Ucrainei ocupate.

Faptul ca TB-2 se aventureaza spre sud in spatiul aerian controlat de Rusia implica doua lucruri: ca Kievul a reusit sa-si reconstruiasca forta TB-2, la noua luni dupa ce apararea aeriana rusa a uzat puternic forta de 70 de drone.

Reaparitia dramatica a TB-2 indica, de asemenea, degradarea constanta a apararii aeriene rusesti in zonele din sudul Ucrainei, pe masura ce contraofensiva de la Kiev din 2023 se indreapta spre a patra luna – iar brigazile ucrainene fac progrese lente, dar constante de-a lungul a doua axe principale in Zaporizhzhia si Donetsk din sudul Ucrainei. Regiunile.

TB-2 fabricat in Turcia – o drona de 21 de picioare lungime, controlata prin satelit, cu optica zi-noapte si puncte fixe pentru rachete mici, cu raza de actiune de cinci mile – a fost o icoana timpurie a razboiului mai larg de 19 luni al Rusiei impotriva Ucrainei.

Dupa ce s-au recuperat din loviturile aeriene si cu rachete care au distrus unele dintre cele 20 de TB-2 la sol in prima zi a razboiului mai larg, fortele aeriene si marina ucrainene au trimis dronele in actiune in centrul-nord-ul Ucrainei si in alte parti.

Brigazile ruse se rostogoleau spre Kiev. Dar fiecare mila pe care au inaintat si-a intins liniile de aprovizionare, precum si acoperirea de aparare aeriana care a protejat atat formatiunile din prima linie, cat si din spate.

Operatorii TB-2 au exploatat acea supraextensie. In primul rand, dronele au urmarit sistemele de aparare aeriana cu raza scurta de actiune care protejeaza batalioanele de tancuri rusesti si convoaiele de aprovizionare. Doar in prima luna a razboiului mai larg pana la jumatatea lui martie 2022, TB-2-urile au aruncat nu mai putin de 10 lansatoare de rachete sol-aer rusesti, inclusiv Buks, Tors si un Pantsir.

„Odata ce au fost eliberati de apararea antiaeriana ruseasca, ucrainenii au inceput sa-si desfasoare TB-2 pentru celelalte doua sarcini importante ale lor – pentru recunoastere si pentru sprijin aerian apropiat”, a scris Tom Cooper, un autor si expert in armata rusa. .

Deposedate de apararea lor antiaeriana, tancurile rusesti si camioanele de aprovizionare erau alegeri usoare. „In zona Kievului, au distrus multe dintre formatiunile blindate rusesti”, a raportat Cooper la acea vreme. „In sud, au directionat baraje de artilerie masive si precise asupra aeroportului Herson si a unitatilor [rusesti] care asediau Mykolaiv”.

De asemenea, TB-2 au tras cu rachete in mai multe sedii de teren. Efectul asupra rusilor a fost profund. „De asemenea, TB-2 distruge nervii rusilor”, a scris Cooper. „Am vazut mai multe videoclipuri in care [batalioane] intregi rusi se intorc si fug dupa ce au pierdut doar cateva vehicule din cauza TB-2.”

Rusii au tras inapoi, doborand cel putin o duzina de TB-2 in primele sase luni ale razboiului mai larg. O aprovizionare constanta de aeronave proaspete de la firma turca Bayraktar – cel putin 35 in primul an de conflict – a mentinut forta TB-2 in lupta.

Nu a fost ieftin. O unitate TB-2 cu hardware de control si sase aeronave poate costa pana la 100 de milioane de dolari.

Dupa ce invadatorii s-au retras de la Kiev – si, sase luni mai tarziu, au parasit si Oblastul Harkiv din nord-estul Ucrainei si nordul Oblastului Herson din sudul Ucrainei – linia frontului s-a stabilizat. Rusii s-au grabit sa-si intareasca apararea antiaeriana de-a lungul frontului de 600 de mile.

TB-2-urile care zboara lent nu au putut supravietui in acest mediu. „Odata ce armata rusa s-a unit, a reusit sa doboare multe TB-2”, a declarat Samuel Bendett, analist la CNA din Washington DC, pentru Insider . Pana acum, rusii au doborat sau au distrus la sol nu mai putin de 24 de TB-2 – o treime din flota.

La sfarsitul anului trecut, ucrainenii au retras TB-2, retrogradandu-le in mare parte in misiuni de recunoastere pe partea ucraineana a liniei de contact. Asta a tinut dronele departe de pericole, in cea mai mare parte. Pentru misiuni mai periculoase direct deasupra batalioanelor rusesti, ucrainenii au inceput sa foloseasca drone de curse mici, incarcate cu explozibili, cu vedere la prima persoana, fiecare costand doar 5.000 de dolari.

Dar o drona FPV se afla la doar cativa mile de operatorul sau. Si este aproape un sistem de unica folosinta. Pentru lovituri mai profunde si repetate, TB-2 este inca cea mai buna drona. Dar abia in aceasta luna au fost conditiile potrivite pentru ca forta TB-2 reconstruita sa reia operatiunile ofensive.

Atacul asupra barcii de patrulare rusesti KS-701, pe care videoclipul de duminica o infatiseaza in detaliu ingrozitor, este deosebit de impresionant. TB-2 urmareste de sus, linistit si nevazut, cum marinarii si trupele rusi de pe tarm descarca provizii din barca de 29 de picioare.

Rusii nu stiu ca sunt supravegheati pana cand racheta loveste KS-701, daunandu-l si distrugand unii dintre oamenii de la bordul acestuia.

Nu este greu de inteles cum TB-2 si-au recastigat libertatea operationala. De la lansarea contraofensivei pe 4 iunie, fortele ucrainene care trag cu munitie de precizie — artilerie, bombe, rachete si drone FPV — au erodat in mod constant apararea aeriana rusa in sudul Ucrainei. Numai pe frontul de sud, ucrainenii au eliminat cel putin 13 lansatoare SAM pe care analistii independenti le pot confirma.

Este posibil ca aceeasi dinamica care a dezlantuit TB-2 de pe batalioanele rusesti din jurul Kievului in februarie si martie 2022 sa fie in joc astazi in sudul Ucrainei. TB-2 functioneaza cel mai bine acolo unde apararile aeriene inamice sunt cel mai stresate. Faptul ca TB-2 trageaza din nou cu rachete impotriva trupelor ruse este un indicator puternic ca apararea antiaeriana rusa din sud are probleme.

Pericolul, pentru rusi, este o bucla de feedback TB-2 – prin care dronele ucrainene exploateaza golurile din apararea antiaeriana rusa pentru a tinti apararile aeriene care sunt inca intacte. Asa si asa mai departe, pana cand umbrela SAM de peste regiuni intregi se prabuseste, oferind TB-2-urilor si mai multa libertate de a traversa teritoriul ocupat si de a lovi batalioanele rusesti si de a furniza convoaiele dupa bunul plac.