La inceputul fiecarui an nou, oamenii iau adesea hotarari de a schimba aspecte din viata lor pe care le considera nedorite. Pentru unii, aceste promisiuni fata de ei insisi pot implica incercarea de a remedia relatiile de familie rupte.

Prietenii si membrii familiei bine intentionati pot incuraja parintii mai mari sau copiii adulti instrainati sa reia legatura intre ei.

Studiez instrainarea familiei, si in special instrainarea dintre mame si copiii adulti. Impreuna cu colegii mei Jill Suitor de la Universitatea Purdue si Karl Pillemer de la Universitatea Cornell, am aflat ca rupturile dintre parintii mai mari si copiii lor adulti sunt relativ frecvente. In cercetarea din 2015 pe care am fost co-autor, am examinat mame mai in varsta si am constatat ca 1 din 10 a experimentat instrainarea cu cel putin unul dintre copiii lor adulti. Acesta a fost unul dintre primele studii sistematice despre instrainarea intergenerationala.

In cea mai recenta cercetare a noastra, publicata in septembrie 2021, am urmarit aceste familii timp de sapte ani. Scopul nostru a fost sa intelegem mai bine modul in care evenimentele majore ale vietii, cum ar fi divorturile, bolile si decesele in familie, au afectat de-a lungul timpului instrainarea dintre mamele mai mari si copiii lor adulti.

In special, ne-am intrebat daca experientele importante si potential care pot schimba viata ar contribui atat la rupturi, cat si la reconcilierea dintre mamele mai in varsta si copiii lor adulti.

Schimbari de viata si instrainarea familiei

Pentru studiul nostru din 2015, am folosit date din Studiul privind diferentele in cadrul familiei de la Universitatea Purdue, un proiect de cercetare pentru a afla mai multe despre relatiile dintre parinti si copiii lor adulti de-a lungul timpului si despre modul in care aceste conexiuni influenteaza bunastarea ambelor generatii.

In 2015, am intervievat peste 550 de mame care aveau varsta de 60 de ani si inceputul de 70 de ani. De obicei, locuiau cu sotii lor in propriile case si erau in general sanatosi. Saizeci si patru dintre aceste mame mai in varsta au raportat ca au fost instrainate de cel putin unul dintre copiii lor adulti.

In studiul nostru din 2021, am urmarit aceleasi familii timp de sapte ani pentru a examina modelele de instrainare de-a lungul timpului. Mamele aveau pana atunci peste 70 de ani si 80 de ani. In ultimii sapte ani, cei mai multi au experimentat tranzitii majore in viata, inclusiv evenimente grave de sanatate si moartea sotului/sotiei. Copiii lor adulti de varsta mijlocie au experimentat, de asemenea, evenimente importante de viata in acesti ani, cum ar fi pierderea locului de munca sau tranzitii maritale, cum ar fi separarea, divortul si recasatorirea.

In concordanta cu cercetarile noastre anterioare, am luat in considerare rapoartele mamelor mai mari despre cat de des au contactat sau au fost contactati de fiecare dintre copiii lor adulti si nivelul de apropiere emotionala pe care l-au simtit in acele relatii. Aceasta definitie a instrainarii se bazeaza puternic pe conceptul de taiere emotionala avansat de Murray Bowen, fondatorul terapiei sistemelor familiale: ca membrii familiei se distanteaza in mod intentionat unul de celalalt atat fizic, cat si emotional, ca o modalitate de a face fata problemelor nerezolvate.

Ne asteptam ca tranzitiile majore ale vietii sa aiba in vedere procesele de instrainare de-a lungul timpului. Cu toate acestea, analizele noastre au aratat ca aceste schimbari de viata nu au dus la o miscare brusca in sau in afara instrainarii in intervalul de sapte ani de la studiul nostru anterior.

In schimb, mamele au afirmat adesea ca dinamica generala in relatiile lor cu copiii instrainati a continuat de cativa ani si, in multe cazuri, de zeci de ani. De asemenea, descoperirile noastre au indicat ca reconcilierea ar putea sa nu fie un rezultat dorit pentru mamele mai mari sau copiii adulti. Niciuna dintre mame nu a descris reconcilierea adevarata cu copiii lor adulti instrainati pe parcursul perioadei de sapte ani.

Adesea, mamele au descris ca raman suparate de evenimentele de la varsta adulta a copiilor lor, cum ar fi alegerile maritale, educatia si cariera. Se pare ca acele tensiuni au purtat ani de zile relatiile dintre mame si copiii lor.

Instrainarea nu inseamna intotdeauna ca nu exista contact

Unii cercetatori din acest domeniu au definit instrainarea drept incetarea completa a contactului. Cu toate acestea, multe dintre mamele din studiul nostru au avut contact cu copii adulti instrainati in timpul perioadei de sapte ani. Ei descriau adesea un contact neregulat, tensionat si uneori nedorit.

De exemplu, uneori, mamele au raportat ca au primit o felicitare de la un copil instrainat intr-o anumita sarbatoare, chiar daca nu au vorbit cu acel copil de cativa ani.

Unele mame au descris ca numesc copii adulti instrainati, dar nu sunt capabili sa se angajeze intr-o conversatie semnificativa, pentru ca deseori copiii inchideau imediat ce auzeau vocea mamei lor.

Majoritatea mamelor din studiul nostru nu au putut furniza informatii de contact pentru copiii adulti instrainati.

Cand mamele au ramas vaduve, copiii adulti instrainati se intorceau uneori acasa pentru a participa la serviciile funerare ale tatalui lor. Cu toate acestea, aceste interactiuni au fost adesea incarcate. De exemplu, unele mame au descris ca sunt in aceeasi camera cu copii adulti instrainati, dar nu le vorbesc.

Evenimentele majore de sanatate ale mamelor au dus, de asemenea, rareori la reconcilierea cu copiii adulti instrainati. In schimb, mamele au descris adesea ca cauta ajutor de la alti copii adulti din familie cu care au avut o istorie de schimburi de sprijin pozitive.