Crezi ca creativitatea este un dar innascut? Mai gandeste-te. Multi oameni cred ca gandirea creativa este dificila – ca abilitatea de a veni cu idei in moduri noi si interesante ii incurajeaza doar pe unii indivizi talentati si nu pe majoritatea.

Mass-media prezinta adesea creativii ca pe cei cu personalitati ciudate si talent unic. Cercetatorii au identificat, de asemenea, numeroase trasaturi de personalitate care sunt asociate cu creativitatea, cum ar fi deschiderea catre noi experiente, idei si perspective.

Impreuna, par sa picteze o imagine ingrozitoare pentru cei care se considera ganditori conventionali, precum si pentru cei care nu lucreaza in ocupatii creative – inclusiv roluri care sunt adesea considerate traditionale si necreative, cum ar fi contabilii si analistii de date.

Aceste convingeri lipsesc o parte cheie a modului in care functioneaza creativitatea in creierul tau: gandirea creativa este de fapt ceva in care te angajezi in fiecare zi, indiferent daca iti dai seama sau nu.

Mai mult, creativitatea este o abilitate care poate fi intarita. Acest lucru conteaza chiar si pentru oamenii care nu se considera creativi sau care nu sunt in domenii creative.

In cercetarea pe care am publicat-o recent impreuna cu oamenii de stiinta in organizare si management Chris Bauman si Maia Young, am descoperit ca simpla reinterpretare a unei situatii frustrante poate spori creativitatea ganditorilor conventionali.

Folosirea gandirii creative pentru a face fata emotiilor

Creativitatea este adesea definita ca generarea de idei sau perspective care sunt noi si utile. Adica gandurile creative sunt originale si neasteptate, dar si fezabile si utile.

Exemplele zilnice de creativitate sunt abundente: combinarea resturilor de mancare pentru a face un nou fel de mancare gustos, gasirea unui nou mod de a indeplini treburile, amestecarea tinutelor vechi pentru a crea un nou aspect.

Un alt mod in care faceti acest lucru este atunci cand practicati ceea ce se numeste „reevaluare emotionala” – vizualizarea unei situatii printr-o alta lentila pentru a va schimba sentimentele. Exista un element de creativitate in asta: va despartiti de perspectivele si presupunerile existente si veniti cu un nou mod de a gandi.

Spuneti ca sunteti frustrat de un bilet de parcare. Pentru a atenua sentimentele rele, te poti gandi la amenda ca la un moment de invatare.

Daca sunteti ingrijorat de o prezentare pentru serviciu, puteti face fata anxietatii prezentand-o ca o oportunitate de a impartasi idei, mai degraba decat ca o performanta cu mize mari care ar putea duce la retrogradarea daca este tratata prost.

Si daca esti suparat ca cineva parea inutil de combativ intr-o conversatie, s-ar putea sa reevaluezi situatia, ajungand sa consideri comportamentul mai degraba neintentionat decat rau intentionat.

Antreneaza-ti muschii creativi

Pentru a testa legatura dintre gandirea creativa si reevaluarea emotionala, am chestionat 279 de persoane. Cei care s-au clasat mai sus la creativitate au avut tendinta de a reevalua mai des evenimentele emotionale din viata lor de zi cu zi.

Inspirati de legatura dintre reevaluarea emotionala si gandirea creativa, am vrut sa vedem daca am putea folosi aceasta perspectiva pentru a dezvolta modalitati de a ajuta oamenii sa fie mai creativi. Cu alte cuvinte, reevaluarea emotionala ar putea fi practicata de oameni pentru a-si antrena muschii creativi?

Am derulat doua experimente in care doua noi esantioane de participanti – 512 in total – au intalnit scenarii menite sa provoace un raspuns emotional. Le-am insarcinat sa foloseasca una dintre cele trei abordari pentru a-si gestiona emotiile. Le-am spus unor participanti sa-si suprima raspunsul emotional, altora sa se gandeasca la altceva pentru a-si distrage atentia si ultimului grup sa reevalueze situatia privind-o printr-o lentila diferita. De asemenea, unor participanti nu li s-au dat instructiuni despre cum sa-si gestioneze sentimentele.

Intr-o sarcina aparent fara legatura care a urmat, am cerut participantilor sa vina cu idei creative pentru a rezolva o problema la locul de munca.

In experimente, ganditorii conventionali care au incercat reevaluarea au venit cu idei care au fost mai creative decat alti ganditori conventionali care au folosit suprimarea, distragerea atentiei sau nu au primit deloc instructiuni.

Cultivarea gandirii flexibile

Emotiile negative sunt inevitabile in munca si in viata. Cu toate acestea, oamenii isi ascund adesea sentimentele negative de la ceilalti sau folosesc distractia pentru a evita sa se gandeasca la frustrarile lor.

Descoperirile noastre au implicatii asupra modului in care managerii se pot gandi la cum sa valorifice cel mai bine abilitatile lucratorilor lor. Managerii plaseaza in mod obisnuit candidatii la joburi creative si necreative, pe baza unor indicii care semnaleaza potentialul creativ. Nu numai ca aceste indicii sunt predictori incerti ai performantei, dar aceasta practica de angajare poate limita, de asemenea, accesul managerilor la angajatii ale caror cunostinte si experienta pot juca un rol major in generarea de rezultate creative.

Rezultatul este ca potentialul creativ al unei parti semnificative a fortei de munca poate fi subutilizat. Descoperirile noastre sugereaza ca supervizorii pot dezvolta instruire si interventii pentru a cultiva creativitatea angajatilor lor – chiar si pentru cei care ar putea sa nu para predispusi la creativitate.

Cercetarile noastre indica, de asemenea, ca oamenii pot practica gandirea flexibila in fiecare zi atunci cand experimenteaza emotii negative. Desi oamenii nu au intotdeauna control asupra circumstantelor externe, ei au libertatea de a alege cum sa faca fata situatiilor emotionale – si pot face acest lucru in moduri care le faciliteaza productivitatea si bunastarea.