Cineastul Antoine Fuqua viseaza de ani de zile sa ia Equalizer in strainatate. Franciza de actiune (bazata foarte vag pe un serial de televiziune din anii 1980) cu Denzel Washington in rolul asasinului reticent Robert McCall. Dar dupa doua filme si 382,7 milioane de dolari in incasari de box-office in ultimul deceniu, timpul parea potrivit sa calatoreasca.

„Denzel este o vedeta internationala de cinema”, a declarat Fuqua pentru The Associated Press. „Ne-am gandit ca ar fi frumos sa vedem un om de culoare intr-o poveste mai internationala. De ce sa nu duci acest personaj in jurul lumii? Din fericire, lui Sony i-a placut ideea.”

Si a existat un singur loc care a fost vreodata serios pe lista: Italia. Washington, a spus Fuqua, merge in fiecare vara si a facut-o de cand copiii lui erau bebelusi. Iubeste cultura, oamenii, mancarea. Vorbeste chiar si niste italiana.

„Se simte chiar acolo”, a spus Fuqua.

Iar pentru Fuqua, visurile filmului au fost sa ajunga sa filmeze in Studiourile Cinecitta din Roma si sa se confrunte cu istoria cinematografiei, pe unde Fellini si multi alti mari il au inaintea lui. La Napoli, au gasit un New York autentic din anii 1970, care a necesitat putin sau deloc design de productie pentru o confruntare esentiala. Si pe coasta Amalfi, au dat peste micul sat al fanteziilor lor si ale lui McCall in pitorescul Atrani.

Este genul de loc de care ai crede ca cineva ca McCall (sau oricine cu adevarat) s-ar putea simti imediat legat si protector, ceea ce se intampla in „Equalizer 3”, care debuteaza vineri in cinematografele din toata tara. Diferenta este ca McCall este mai potrivit pentru a lupta cu Camorra. Singur, desigur.

„Cand am fost in acel orasel, am stiut ca acesta este locul”, a spus Fuqua. „Oamenii erau atat de frumosi, stateam in jur si ne aduceau doar cafea si espresso. Nici macar nu i-am cerut. Sau lamai uriase pentru ca era atat de cald. Te indragostesti de oamenii dintr-un astfel de oras.”

Singura reclamatie, care nici macar nu este chiar o reclamatie, a fost legata de pasi. Una dintre bijuteriile lui Atrani este o biserica medievala asezata pe coasta muntelui, deasupra plajei, pe care au decis ca ar fi perfecta pentru o scena importanta intre McCall si analistul CIA al lui Dakota Fanning. Dar singura modalitate de a ajunge acolo este sa urcam peste 700 de trepte. Nu a fost o calatorie placuta, cu tot echipamentul necesar pentru a filma o scena, dar a fost o buna reamintire a scopului pentru Fuqua si directorul sau de imagine, de trei ori castigator al Oscarului Robert Richardson. Au vrut sa arate un loc real, nu o destinatie de vacanta.

„Nu este un jurnal de calatorie”, a spus Fuqua. „Este frumos in Marea Mediterana, dar pentru oamenii care traiesc acolo este viata reala. Pescarul traieste din ceea ce prind. Ei locuiesc in case mici. Ei urca acele trepte in fiecare zi.”

Filmul reuneste o echipa de baza cu zeci de ani de istorie, inclusiv producatorii Todd Black si Jason Blumenthal. Pe langa filmele „Equalizer”, Fuqua a regizat Washingtonul in „Training Day”, care i-ar fi castigat primul Oscar pentru actorul principal, precum si in recentul remake al „The Magnificent Seven”.

Si Black a produs toate filmele pe care le-a regizat Washington, precum si cateva altele. Washington a fost cel care a prezentat Black si Fuqua pentru primul „Equalizer”, despre care toti au presupus ca va fi doar un film, nu o franciza.

„Nu te poti gandi la francize sau premii cand faci un film. Daca faci un film pentru a castiga un premiu, sau chiar pentru a fi nominalizat sau pentru a avea o franciza, probabil ca esti mort in apa,” a spus Black. „Nu 100% din timp, dar nu ar trebui sa gandesti asa.”

In schimb, l-au luat cate un scenariu si „lasa publicul sa decida.” Se pare ca publicului i-a placut sa-l vada pe Washington in rolul lui McCall de mai multe ori. Atat primul, cat si cel de-al doilea film au castigat peste 190 de milioane de dolari fiecare fata de bugetele de productie care nu au facut-o. nu depaseste 65 de milioane de dolari si Sony a fost interesat de o treime. A ajutat, de asemenea, faptul ca Black si Fuqua s-au imprietenit, cu increderea nepretuita care vine o data cu ea. Ambii stiu ca in filmele lor totul va fi in siguranta si controlat, indiferent daca este vorba de manipulare. o situatie neasteptata a fanilor pentru vedeta lor sau a se asigura ca nu este prea periculos sa filmezi noaptea in Napoli.

„Nu am avut niciodata un incident la filmele noastre pentru ca suntem atat de vigilenti”, a spus Black. „Si Antoine ii protejeaza cu adevarat pe actori.”

Acum, Black si Fuqua s-au trezit in situatia neobisnuita de a trebui sa fie vocile principale care promoveaza „Equalizer 3” in locul vedetelor lor de cinema, care, impreuna cu scriitorii de la Hollywood, sunt adanciti intr-o greva lunga. Dar, in timp ce unele filme lansate fara ajutorul anecdotelor de noapte si a aparitiilor pe covorul rosu ale unei vedete au zguduit la box office in ultima luna, Black se simte increzator in „Equalizer 3”.

„Am si alte filme care au nevoie cu siguranta de actorii mei sa le promoveze, dar toata lumea stie ca Denzel Washington este „Equalizer””, a spus Black. „Suntem foarte, foarte increzatori, multumim lui Antoine pentru ca a facut un film superb care functioneaza si pe care publicul il iubeste pana acum. Suntem intr-o forma foarte buna.”

Ambilor le este dor sa aiba Washington alaturi in turneul de presa. Vedeta in varsta de 68 de ani, a spus Black, este mult mai „linistita” acum decat cu ani in urma si este distractiv sa faci publicitate. Fuqua a observat, de asemenea, ca McCall din „Equalizer 3” s-ar putea chiar sa reflecte un pic unde se afla si Washingtonul in viata lui. Amandoi sunt putin mai linistiti si putin mai rabdatori.

„El ne va suna pe mine si pe Todd la 4 dimineata sa ne uitam la rasaritul soarelui”, a spus Fuqua. — Nu era Denzel inainte. E placut sa-l vezi oprindu-se cu adevarat si apreciind viata.”